每日热点:我国“天眼”发现疑似外星文明信号!外星人存在的可能性有多大?

来源:hao123百家号     时间:2022-06-17 07:43:42

作为世界上最强大的射电望远镜,我国的五百米口径球面射电望远镜(FAST)以其巨大口径、高灵敏度、观测能力强闻名于世,特别是在美国的阿雷西博射电望远镜倒塌之后,我国的这架“天眼”,更承载着全球科学家开展深空探测、寻找系外生命的希望。而我国“天眼”也不负众望,自建成以来,寻找到了数百个脉冲星,首次观测到活跃的可重复快速射电暴,而近期又有重磅消息传来,似乎接收到了疑似外星信号。


(资料图)

据《科技日报》刊文,北京师范大学的天文学家们,发现了“几起可能来自地球以外的技术痕迹和地外文明的案例”,这个发现立即引起了全球天文学界的高度关注。其实,早在2018年,为了提高“天眼”的观测能力,我国科学家在已经建成的“天眼”上,又安装了一个专门能够开展地外文明探测的后端设备,以期从接收到的众多电磁波信号中,筛选出更为特别的窄带候选信号,而且借助这个设备,可以将一些来自地球的人工信号以及“无用”天体发出的信号过滤掉。

随后,中科院国家天文台、北京师范大学和美国加利福尼亚大学伯克利分校开展了观测和科研合作,利用“天眼”接收到的信号,来开展地外文明搜索工作。2019年,这个新安装的设备调试完毕,开始正式接收和筛选特征信号源。研究团队在2020年筛选出了两个“可疑”的窄带信号。近期又通过深入研究,发现了另外一个“奇怪”的窄带无线电信号,使发现的这类信号数量增加到了3个。

在地球上,这类窄带无线电信号通常是由飞机、人造卫星在使用过程中产生的,不过,由于我国“天眼”采用的是多波束匹配模式以及地外文明信号频率漂移和偏振判据,这种全新的探测模式使得对于地外无线电信号的接收鉴别过程更加科学和精准,那么就不能完全排除这些“疑似”外星文明的无线电信号,来自系外行星的可能性。

北京师范大学中国地外文明研究组的首席科学家张同杰向媒体介绍,“这是几种不同于以往的窄带电磁信号,团队目前正在进一步研究中”,“可疑信号是某种无线电干扰的可能性也很高,需要进一步确认和排除,这可能是一个漫长的过程”。 可以看出,目前我国“天眼”的发现,还只是初步的结果,在排除和确认工作完成之前,所有的可能性都存在,并不能完全代表这些信号一定是系外行星的高级智慧生命发出的,只能是先确定为“疑似”。

这些信号并不是科学家们第一次对来自深空的无线电波感到困惑。1977 年 8 月,由俄亥俄州立大学的大耳朵望远镜进行的 SETI(搜索地外智能)搜索发现了一个令人难以置信的强大、一分钟长的电磁暴,科学家怀疑可能是外星文明所为。在数据打印输出上发现信号后,当晚使用望远镜工作的科学家杰里·埃曼,急忙用红色笔写下了“Wow!”。

后来,地球上的一些天文望远镜,也陆续观测到了来自宇宙深空的超强无线电信号,有的甚至还带有周期性,关于这些信号的来源也一直是个谜,只不过科学家倾向于这些信号来源于宇宙深空中的巨大能量释放现象,比如中子星合并、黑洞吞噬中子星或者来自于磁星等。

此前,也有一些接收到宇宙无线电信号的“乌龙”事件发生,比如2019年接收到从比邻星上发来的信号,后来被证实是由于观测设备出现故障所致。再比如,2011 年至 2014年期间检测到的另一组曾经被认为来自外星人的著名信号,后来被确认是由部分科学家用微波炉制作的,属于“造假”而已。

如果我们的“天眼”在后续的研究中,排除了人造物体的干扰影响,那么就极有可能首次确认这些信号来自系外行星,这就意味着第一个潜在的“系外文明”被我国的“天眼”所发现,这的确让人们期待不已,届时我国“天眼”的这次重大发现,必将载入史册。

宇宙的宏大和广袤,远远超出我们的想像,仅银河系这一个星系中,就有1000亿-4000亿颗恒星,而像地球这样处于宜居带的岩质行星,起码也有数百亿甚至上千亿颗。按照天文学家德雷克的估测,银河系中存在智慧文明的数量,至少会有上千个。而通过近期日本探测器取回小行星样品中发现氨基酸的事实,人们越来越意识到,宇宙中被“播撒”生命之源的可能性,可能要比我们想象的大得多。在几十甚至数百亿年的漫长演化过程中,也极有可能诞生出智慧文明,甚至有些科技水平要远高于我们的地球文明。

如果我国“天眼”发现的信号属于外星文明发出的,那么能够在这么遥远的距离发送出无线电信号,可见他们的技术水平会远高于地球文明(毕竟我们目前还做不到)。这种可能性如果存在,那么就会重新回到费米悖论上来,即“他们在哪里呢?”。宇宙范围与年龄之间的差异、地球以外明显缺乏生命形式这两个谜团,似乎仍然会长期困扰科学家,除非我们发现了他们,或者我们被他们发现。

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