长颈鹿脖子为何那么长?为了吃吗?科学家:有利于找对象

来源:hao123百家号     时间:2022-06-06 13:49:04

地球上的物种数百万,长得都是千奇百怪各有特点,例如生活在非洲大陆上的长颈鹿最具特点,它们拥有长长的脖子,看上去高高大大的,在自然界中一般不存在天敌,但也存在狮子猎杀长颈鹿的情况。

长颈鹿被称为长着豹纹的骆驼,是世界上现存最高的陆地生物,它们的形象全靠着一个大长脖来衬托。

长颈鹿幼崽刚出生的时候就有1.5米高,成年后长颈鹿的高度可以达到6-8米,这也就意味着它一伸脖子可以吃到两层楼高的植物枝叶。长颈鹿在生物学分类上是偶蹄目、长颈鹿科、长颈鹿属下的成员,按照传统方式分类长颈鹿一共有9个亚种,按照最新的方式分类长颈鹿有7个亚种。

比较有意思的是在长颈鹿科下还有霍加狓属,它是长颈鹿的近亲,霍加狓看上去就像是长颈鹿和斑马的杂交种,但实际上人家才是“根正苗红”的长颈鹿,现在非洲草原上的大长脖子在数百万年前就是下图中霍加狓的模样,相差并不会太大,只不过长颈鹿在进化上选择了一条不归路。

当然看上去像是走入极端,但却给自己这一支的发展减少了竞争压力,长颈鹿拥有超常的脖子不需要再和其它的草食性动物争夺地面上的资源,人家可以抬抬脖子,吃高树上的嫩芽、嫩叶。

长颈鹿这种大型的草食性动物因为奇特的外观,超长的脖子引起很多人的讨论,最著名的便是达尔文“进化论”和“拉马克学说”之间的火拼。

拉马克是法国的博物学家也是生物学重要的奠基人,他也是第一位提出物种演化的科学家。拉马克学说的主要观点便是“用进废退”和“获得性遗传”,以长颈鹿为例,拉马克认为长颈鹿的长脖子是因为经常使用的缘故,用了之后便进化了,而进化的性状还可以通过基因遗传下去。

达尔文的进化论讨论长颈鹿,是从基因突变开始,长颈鹿种群中出现了长脖子,而这些长脖子的个体在接下来的竞争中更具优势,按照物竞天择适者生存的原则,这些长脖子的长颈鹿生存下来。

其实我们可以看到,拉马克和达尔文对于长颈鹿的有争论,但是他们都普遍认为长颈鹿的长脖子的进化动力跟吃有关。

6月3日一项关于长颈鹿的相关研究成果被发表在《科学》(Science)期刊上,科学家认为长颈鹿的长脖子进化没有那么简单,并不仅仅是为了吃到更高的树叶或者是嫩芽。

科学家在新疆准噶尔盆地1700万年前的地层中,发现了獬豸盘角鹿的一个完整头颈化石,简单来说就是包括了完整的头和四节颈椎。獬豸盘角鹿是一种生活在1700万年前准噶尔盆地的动物,算是一种早期的长颈鹿。

科学家在獬豸盘角鹿的头部化石上发现了一个圆盘状的角,异常坚硬,同时它接近于头部的颈椎粗壮且坚硬,并且连接关节非常的复杂,强于所有的哺乳动物。

科学家借助于动力学的模拟,发现獬豸盘角鹿这些特点非常有利于它们的高速对冲,差不多就是头撞头的意思,目的也很明确,便是雄性之间争夺话语权,胜利的一方拥有交配权。

而现在的长颈鹿大长脖子在打斗中也极具优势,就像是流星锤一样,越长的脖子甩出去力气便越大,直到把一方彻底的击倒,这个时候胜利的长颈鹿还会踏上失败者的身躯高昂起头颅,宣扬着自己的胜利。

科学家认为正是这种驱动力,让长颈鹿的脖子越来越长,简单来说长颈鹿的长脖子便是性选择的结果。

长颈鹿用了几百万年的时间让自己的脖子越来越长,同样也给自己争取了比较边缘化的生态位,但是边缘并不意味着不利。高高的长颈鹿可以获取较高位置的食物资源,这是很多其它草食性动物不具备的能力,那么也就意味着没有人与自己竞争。

通过性选择加持的长脖子,偶然间也获得了充足的食物资源,最终的结果便是长颈鹿这个种群的稳定发展,最终长颈鹿科下的长颈鹿属也就出现了,并且发展至今。

对于任何物种来说“性选择”永远都是最重要的进化驱动力,在人类的身上也可以看到很多这样的进化痕迹。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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