这个年轻的星系,让天文学家很意外,这是怎么回事呢?

来源:hao123百家号     时间:2022-04-26 22:49:30

令天文学家震惊的年轻的星系

在每一个这些框架的中心是一个全新发现的明亮的紫外线星系,被美国宇航局的星系进化探测器发现。(图片来源:NASA/JPL-加州理工学院/约翰.霍普金斯大学)

天文学家们已经发现了36个明亮的,年轻的星系,它们违背了普遍的宇宙老化趋势。

基于目前的理论,这些星系,距离我们或是很近,或是很大,比它们实际应该是的年纪更年轻。它们看起来像是天文学家们跨越遥远的距离观察星系时发现的蹒跚学步的幼儿或者是青少年,因此可以追溯到早期的宇宙。

“我们知道这里真的在几万年前就有巨大的年轻星系,但我们都认为它们已经成熟成为更古老的星系了,更像我们的银河系。” 美国航空航天局加州理工学院星系演化探测器的首席研究员克里斯.马丁说,‘’如果这些星系确实都是新形成的,那么这意味着宇宙的一部分仍然是星系诞生的温床。‘’

星系仍在形成中并非完全没有道理。其他的调查发现了正在形成的小星系。但由于宇宙自诞生以来便一直在扩张,曾经以理想的恒星形成密度紧密地挤压在一起的物质,已经稳定地扩散了137亿年。如今,建造一个大型星系变得更加困难。

当气体在自身重量以下坍缩时,恒星就会形成。这种气体通常是星系的一部分,星系利用它们的重量来吸引周围的气体,这个过程就压缩了气体,于是恒星就这么诞生了。

这些年早些时候的一项研究预估,宇宙中的恒星的形成在大约50亿年前抵达顶峰,也就是在太阳诞生的之前。在那个时候,星系的碰撞比现在更加的常见,这也被认为是恒星形成的原因。

新发现的那个星系相对较近,距离我们20亿到40亿光年。1光年是指光在一年内所走过的距离,大约是6万亿英里(10万亿公里)。如果有什么距离我们20亿光年远,我们就会认为它存在于20亿年前。

天文学家说周二轨道天文台捕捉到了这些星系早在1亿年前的到10亿年前所散发出来的光。我们的银河系,一个成熟的星系,至少拥有着100亿年的历史。

是一件很幸运的事情在如此之近的地方发现正在发展着的星系,因为天文学家能够观察到这些星系的结构,而不是仅仅从宇宙中看到微弱的光。

‘’现在我们可以比以往任何时候都更加详细地研究与银河相类似的星系的祖先。‘’约翰.霍普金斯大学大学的蒂姆.赫克曼说;“就像在自家后院发现的一块活化石。我们认为这种类型的星系都已经灭绝了,但事实上新生的星系在宇宙中存活地十分的好。”

去年发射的这一架望远镜观测了成千上万个星系,并找出了少数几个在紫外线照射下比银河系亮10倍左右的星系。强烈的紫外线辐射表明,这些星系中充满着年轻的恒星。这些恒星看似质量很大,寿命却是很短暂的,然后爆炸式地运用较重的元素形成一个星系,这些元素使用质量较小,寿命较长的恒星形成成熟星系中常见的恒星。

研究结果将发表在《天体物理学杂志通讯》的特刊上面。

相关知识

星系(英语:Galaxy)是由恒星、恒星遗骸、星际气体、尘埃和暗物质等组成,并受到引力绑定的系统[2][3]。Galaxy 这个词源于希腊 galaxias(γαλαξα),字面的意思是“银河”(请参考银河系)。星系的大小从只有几亿颗(108)恒星的矮星系到拥有上兆颗(1014)恒星的巨大星系[4],都绕着其质量中心运行。银河系是包括地球在内的太阳系所在的星系[5]。银河系以外的星系被合称为河外星系。

星系根据在视觉上的型态分类为椭圆[6]、螺旋或不规则[7]。许多星系被认为在它们的中心有超大质量黑洞。银河系中心的黑洞,被称为人马座A*,其质量是太阳的400万倍[8]。 截至2016年3月,GN-z11是观测到的最古老、最遥远星系,距离地球的同移距离是320亿光年,也就是说在大爆炸之后仅4亿年它就存在了。

BY: Robert Roy Britt

FY: 遥见

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