1.5万名科学家联合声明,第六次大灭绝或正发生,有这种可能吗?

来源:hao123百家号     时间:2022-04-26 18:44:11

太阳系八大行星中地球本应该是一个非常普通的岩石天体,这样的行星在太阳系内还有三个,水星、金星和火星,但是地球的特殊之处就在于诞生了生命。在大约38亿年前地球上的原始海洋就孕育了生命,经过漫长时间的发展演化,到今天地球上呈现出生一派生机勃勃的景象,保守估计地球上现存的物种在300-500万种。

按照达尔文的生物进化论,物竞天择适者生存,面对多变的自然环境,生物如果不适应就意味着要被淘汰,生存环境的突然变化对于生物的影响是非常大的。

在最近的5-6亿年间,地球上至少发生了大大小小二十余次的物种灭绝事件,最为严重的有五次,上一次发生在6500万年前,一颗直径10公里的小行星撞击到地球表面,导致统治地球1.6亿年之久的恐龙灭绝,一些幸存的恐龙发展到今天成为我们桌上的“炸鸡”。

恐龙灭绝之后,有了充足的生存空间和生存资源,像极了“百废待兴”的局面,对于地球生物来说亦是如此,只看谁能抓住这个机会。

而哺乳动物算是熬过了苦日子,在恐龙时代哺乳动物其实就存在,只不过因为没有充足的生存空间和资源,因此都是体型较小的,它们只能在夹缝中求生存。恐龙的灭绝让出了生态位,哺乳动物迅速抢占先机,在大约1000万年的时间内快速崛起,成为恐龙之后新的“霸主”。

人类的出现要基于哺乳动物的发展崛起,因此从某种意义上来说,人类文明的出现还是要感谢那颗小行星,感谢恐龙的灭绝。

但是随着人类的快速发展崛起,对地球生态环境气候造成了负面的影响,同时根据物种的灭绝消失速度来看,科学家一直在担忧第六次生物大灭绝的到来,或许说第六次物种大灭绝已经到来。例如在2015年美国科学家曾在《科学进展》上发表了相关的研究论文,认为第六次生物大灭绝事件很可能已经到来。

目前已知的五次规模较大的物种灭绝事件:

第一次是4.5亿年前的奥陶纪,有85%的物种消失;第二次发生在3.6亿年前的泥盆纪,主要是海洋生物遭受重创;第三次发生在2.5亿年前的二叠纪末期,大量物种消失灭绝,当然也正是此次灭绝事件给恐龙带来发展机会;第四次大灭绝事件是在2亿前的三叠纪晚期,爬行动物遭受重创;而最后一次生物大灭绝前文已经提到了,就是6500万年前恐龙灭绝。

15364名科学家联合声明,警惕第六次物种大灭绝的发生

1992 年大约有1700名科学家联合发出警告,认为人类正在和自然界发生碰撞,换言之人类活动一直在影响自然环境以及地球气候。这些科学家认为人类对化石能源的依赖,以及对森林的破坏,影响了自然环境以及气候环境。

但是25年过去了,当时提出的很多状况貌似并没有得到改变,这些科学家寻找汇总了一些关键性数据,在过去的25年间人口增长35%,而因为环境的破坏导致淡水资源受污染,人均的淡水资源减少了26%。不仅如此,地球上的两栖类动物、哺乳类动物、爬行动物以及鸟类等,数量减少了29%。

2017年由15365名科学家联合发表了第二次警告,认为人类对于地球气候环境的影响仍在加强,很可能导致第六次生物大灭绝的发生,甚至是目前正处在第六次生物大灭绝的历程中,并且希望唤起公众对全球环境和气候问题的关注。

关于第六次生物大灭绝的说法实际上一直都存在,但是要想得出确定的结论并不是那么容易,因为即使是灭绝事件,发生在较长的时间段内,也并不是那么容易发觉的。

例如在2022年初1月10日《生物学评论》(Biological Reviews)期刊上发表了一项美国和法国生物学家团队的研究,认为地球上正在经历第六次生物灭绝事件,并且人类是罪魁祸首。

虽然很多科学家不支持这样的观点,但是仍然受到一些人的关注,科学家认为在最近的1500年里,在已知的200万个物种里,至少有15-26万个物种灭绝,灭绝速率7.5%-13%。

人类面临的挑战

地球是人类目前唯一的家园,现在到未来很长一段时间内都将如此,而对于地球环境的破坏以及气候的影响就是在自毁家园。霍金在生前就不止一次提到过,随着温室效应的加重,未来地球会越来越热,甚至变成一个大火球。

气候环境的变化是老生常谈的问题,但是气候环境的改变会带来什么就很抽象,但是最近几年这个影响出现了,气候环境的改变让极端天气频发,例如在2021年北美地区出现的极端罕见高温天气,打破了几十年的记录,不仅如此在各地出现的暴雨、暴雪甚至是极端低温层出不穷。

人类对化石能源的过分依赖,导致温室气体过量的排放,同时对森林资源的破坏,也影响了二氧化碳的吸收,最终的结果就是地球平均气温持续升高。

地球越来越热,也导致南北两极的冰川持续融化海平面升高,冰川中冻结的有害病原体会进入海洋生态系统,一些远古时期冰冻的动物尸体残骸,也在西伯利亚永冻层中融化裸露,这一切都是潜在的威胁。

说在最后

关于第六次物种大灭绝事件是否发生或者说什么时候发生我们暂不去考虑,但要知道的是地球上每时每刻都有物种在灭绝,如果是自然环境变化无法适应而导致的灭绝还说得过去,正所谓物竞天择适者生存,但是很多物种的消失灭绝都直接或者间接跟人类有关系。如果第六次物种大灭绝真的发生,罪魁祸首或许即使我们,首当其冲的可能也是我们。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

标签: 联合声明

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