说好的伪装色,为何老虎长成了亮眼的金黄色?不会暴露吗?

来源:hao123百家号     时间:2022-04-26 13:55:55

东北虎作为咱们国家著名的“土特产”,被韩国引进,放入了他们的动物园之中。没想到没过几天,动物园就“变天”了,你知道发生了什么吗?原来是东北虎“达莱”在进入动物园之后适应了几天,便三下五除二地打败了原来的韩国虎王,成为了动物园的“新王”,其碾压式殴打让不少人大呼过瘾。

那么,老虎为什么有这么强的领地意识?可以通过皮毛的颜色去判断不同的老虎吗?纯白色的老虎存在吗?老虎的外形和自然演化有关系吗?

在动物园中的老虎确实吃喝不愁,但是野外的老虎却要依靠自己捕猎,而不少动物都进化得越来越“警觉”。这种情况下,说好的伪装色应该是绿色,为什么老虎却长成了亮眼的金黄色呢?这么“扎眼”真的不会暴露自己吗?

老虎的进化选择

老虎会有很强的领地意识,因为它们可是实打实的“独居者”,食肉动物本来都会有领土意识,这是很正常的,只不过老虎相较于某些生物而言显得更加“豪横”罢了。

老虎也有许多品种,至于怎么根据毛色判断不同的老虎,这还是比较难的,除非是差异很大的老虎,比如孟加拉虎当中出现的变异种,就是白色的。一般情况下,老虎的毛色都是金黄色,或者准确来说是橘黄色。

许多人可能表示不解,为啥老虎要把自己的皮毛搞成这么“亮眼”的颜色,因为作为“森林之王”的它常常是在各种绿色背景色之下活动的,突然出现这一抹“亮黄”实在是引人注目,这对于它的捕食而言真的有利吗?

以我们人类的色彩视觉去看的,穿着橘黄色外衣的老虎大多数时间只会“引人注目”,而实际上是不会引起其他的动物注意的,尤其是它的猎物。为什么这么说呢?

英国《每日邮报》网站报道,最新研究表示:

尽管老虎的橘黄色在人类看来是十分显眼的,但是关于这种大型猫科动物在它们猎物眼中所呈现色彩的计算机模拟,显示的竟是不同的景象。

可见,咱们以为的亮色,其实在老虎猎物的眼中就是绿色。因为绝大多数的哺乳动物“眼神”虽然还可以,但是却基本都是色盲,只有二元色视力。尤其是鹿,在鹿的眼里,橘色的老虎其实是绿色的。因此,老虎之所以一直保持着这种毛色,应该是自然演化的结果。

如果说老虎在捕猎的过程中,因为自身亮眼的毛色被猎物发现,然后数次捕猎失败的话,可能老虎的毛色就有所改变了。正是因为没有什么影响,所以老虎的毛色才会一直以金黄色或者说橘黄色为主。

这时有人可能会说,那为什么不直接进化成“绿色”,这样的话就算是“人”也很难观察到老虎的存在。确实,如果真的变成了绿色,野外老虎应该也能躲避偷猎者的捕杀了,可是真的可以吗?

当然是不行的,大家可以回忆一下见过的绿色生物大多是什么,基本想不起来有什么动物的皮毛是绿色的,这实在是太诡异了。这是因为哺乳动物的毛发中就不存在绿色色素,因此再怎么变异都无法变成“绿色”。

专家指出哺乳动物的毛发只具有两种色素,一种色素是使毛发呈黑色或褐色,另一种色素是使毛发呈黄色或橙黄色。有一些白毛动物,是由于它们的毛发内有无数细微的气泡,能将光线散射开的缘故。

可见,老虎并不是不想变绿,而是实在是没办法变绿。人类就不必为老虎瞎操心了,实际上人家身上不论是皮肤颜色还是花纹,没有一个是不符合“演化”的,每一个特征都是“为了捕猎而生”。

比如说老虎身上的条纹,科学家表示,这种花里胡哨的存在并不是为了好看。而是将老虎的全身拆解,没错在其猎物的视角来看,这样斑驳的分割会使老虎“庞大的身躯”轮廓被拆分,从而起到更好的隐藏效果!大家甚至可以将这种花纹和咱们军训时穿的迷彩服联系起来,就能够理解了。

总之,就别为老虎的颜色瞎操心了,这其实都是自然演化和选择的结果。不过最重要的原因还是因为老虎的猎物大多都是色盲,其实自然界中不少动物都是色盲,你知道有哪些吗?

动物界的色盲

咱们在上文中提到老虎的大部分猎物都是色盲,准确来说在自然界大部分哺乳动物都是色盲,比如说牛、羊、狗,甚至说算是人类远亲的猿猴其实也属于色盲。那么,为什么哺乳动物在进化的过程中会把自己变成“色盲”呢?

专家认为这还得从恐龙灭绝前的那个时代说起,原来那时哺乳动物就已经存在,不过介于地球是爬行动物的天下,哺乳动物的进化之路走得异常艰难。首先就是体型很小,并且为了能够避免和爬行动物碰面,哺乳动物的祖先选择夜间出门觅食。在这种情况下其实分辨颜色就显得不重要了,重要的是视杆细胞多,这样就能在弱光的环境中“视力更好”。

反之,用来分辨色彩的视锥细胞其实对光线的感知并不敏感,因此这对当时偏好夜行生活的哺乳动物来说是没什么用的。因此,哺乳动物的色盲其实是“遗传”的,是因为那时候的环境需求,就一直将这一进化特性延续到了现在。

科学家通过研究调控视杆细胞发育的基因在小鼠早期胚胎阶段中的表达,然后和斑马鱼比较,发现了将哺乳动物视锥细胞转化为视杆细胞的生物机制。

当然,不仅是陆地上的哺乳动物,就连海洋中的哺乳动物都是色盲。比如说咱们熟悉的海豚和鲸鱼,它们都患有“蓝色色盲症”。换句话说人类眼中蔚蓝的海水,在这些生物的眼中是看不见的。

对此古生物学专家表示,这应该是与它们早期的生活环境有关,那是潜水中的碎石会反射蓝色光线,使得它们丧失了这种“色彩认知”。至于丧失了之后,会有什么影响,目前科学家还在研究。

可见,自然界中的色盲还真不少!不论是陆地上还是海里,也许在人类眼中世界是五彩斑斓的,但是在动物的眼中,这世界的色彩就是非常单一的。值得一提的是,自然界中不仅有色盲,还有不少生物的色觉超强,比人类还要厉害。

动物们的超级色觉

一般来说,人类眼睛能够看到的光波波长在400到800纳米之间,这一范围内的光就是咱们说的“可见光”。而在这之外,其实还有不少广播存在,比如说红外光、紫外光之类的。

但人类看不到不意味着动物看不到,一些昆虫、鱼或者鸟,就可以看到紫外光。甚至说上文中被咱们称为色盲的一些哺乳动物,像猫、兔子、驯鹿等等,它们都拥有紫外光色觉!

咱们人类如果想看到紫外光,不借助外物的话,那就只能在眼睛病变的情况下了。比如说白内障患者,他们的眼睛发生病变之后就能看到更紫色颜色了,在这种情况下看到的世界会不会就像是身处“消毒柜”中呢?

据资料记载:

法国著名印象派画家莫奈在晚年患了白内障之后,就开始能够看到紫外光,所以莫奈晚年的作品由鲜艳明亮的色彩一变而为朦胧的深褐色和深红色。

可见,动物们如何进化自己的眼睛,或者说选择怎样的皮毛颜色都是根据进化来决定的。老虎眼中的自己可能也不是“金黄色”的,而是另外一种颜色。

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