我国毒蛇小青龙,为何总被国外“惦记”,凭什么一条价值上百万?

来源:hao123百家号     时间:2022-04-26 10:51:11

文|科学虫洞

你是否想过,人人害怕的毒蛇,在一定条件下,也可能变成一条价值上百万的“活体黄金”呢?

莽山烙铁头,又名“莽山原矛头蝮”“小青龙”,因为数量极为稀少,还被称为“蛇中熊猫”。它是我国特级保护动物,根据2004年的调查数据,全国只有500条左右,比大熊猫还濒危。

然而,处境危险的莽山烙铁头,曾经被炒到了“条上百万”一的天价,还一度被外国人惦记,在上世纪90年代出现过流离海外的情况。

“小青龙”莽山烙铁头

莽山坐落于湖南省郴州市,有着“第二西双版纳”和“南国天然树木园”之称,气候温和、雨量充沛,以“林海莽莽,蟒蛇出没”得名,是蛇的王国。

莽山中生活着一个古老而神秘的民族——瑶族。传说中,莽山瑶族是伏羲女娲的后裔,女娲人身蛇尾,人性的一面由瑶族人继承,蛇形则化身成“小青龙”。

在莽山瑶族的图腾上,我们能看到小青龙的身影,瑶族人将它视为兄弟。但是很长时间里,人们都没发现过小青龙,直到上世纪八九十年代,莽山烙铁头现身。

那是1984年的一天,莽山的一位肖姓职工被蛇咬伤,找到了医生陈远辉。陈远辉是当地的名医,治疗蛇毒很有一套,不管什么蛇毒,基本上一个星期就能治愈。

但是这次,陈远辉遇到了挑战。他发现,肖姓老人的伤口咬痕巨大、蛇毒凶险,不是一般的毒蛇能造成的。

查遍了所有资料后,陈远辉仍找不到对应的蛇类,所以花了一个多月的时间,才将肖姓老人体内的蛇毒清除。

肖姓老人对咬伤自己的“怪蛇”的描述,勾起了陈远辉的好奇心:全身青褐相间,有一截白色的尾巴,很像莽山瑶族图腾的小青龙。

陈远辉辛辛苦苦寻觅了5年,经历过无数次的失望,终于在1989年10月,找到了“小青龙”,2条成蛇21条小蛇,一共23条。

陈远辉果断联系中科院成都动物研究所,同年12月找到爬行动物专家赵尔宓,请他帮忙鉴定。

最终他们确认,陈远辉找到的这种蛇,是以前没被发现过的物种。1990年,赵尔宓教授和陈远辉联合署名登刊,宣布中国发现一种全新蛇种,命名为莽山烙铁头。

之所以取这个名字,是因为这种蛇是在莽山发现的,而且头部形状神似烙铁。除了莽山之外,广东韶关也曾先后发现一雄一雌两条莽山烙铁头。

专家们还在积极展开莽山烙铁头的人工繁育,2010年,安徽的一个蛇类繁殖基地就孵化了11条小蛇。这为保护莽山烙铁头、开展科学研究,都提供了帮助。

莽山烙铁头,为何价值上百万,还被外国惦记?

莽山烙铁头是我国特有物种,属于蝰科。巨蝮蛇、响尾蛇、竹叶青等蛇类,是它的表亲,这些蛇都是大名鼎鼎的毒蛇。

单看毒性数值,莽山烙铁头并不十分突出,它的LD50(半数致死量)值只有4.3mg/kg,而我国毒性最强的银环蛇,LD50值为0.029mg/kg。

但是莽山烙铁头由于体型巨大,毒液的分泌量也随之增高,一旦被咬,蛇毒就会循着血液在人体内迅速发作。

莽山烙铁头成蛇体长在2米以上,体重3公斤以上,迄今为止捕获的最重者达到17.75公斤,超过吉尼斯纪录“最重毒蛇”的15.44公斤。

而且,莽山烙铁头数量极少,因此还没研发出针对性的抗蛇毒血清,一旦被咬,抢救会相对麻烦,陈远辉当初是靠着自制的草药才救了老人一命。

如此看来,莽山烙铁头除了体型大、具备一定毒性之外,似乎没有其他特殊的价值,但是在黑市,它的价格一度从每条数百元暴涨到每条百万元。

这是为何?归根结底是两个原因,一是罕见珍贵,二是黑市炒作。莽山烙铁头只在湖南、广东部分地区有所分布,数量极为稀少,为500条左右。

莽山烙铁头,是我国国家一级保护野生动物,也是国际上一级优先保护的濒危物种。“物以稀为贵”,莽山烙铁头在黑市的价格便水涨船高。

作为珍稀动物,莽山烙铁头还是研究地理生物演化的绝佳素材,具备极高的科研价值。再加上它是“小青龙”的原型,名气很大。

商业炒作下,莽山烙铁头的黑市价格便一路飙升,最高时超过100万元。在暴利的驱使下,盗捕者铤而走险,搜刮野生莽山烙铁头进行售卖。

这些受害蛇的去向,甚至包含外国。为什么我国的特有动物,会被外国盯上呢?外国人想要得到我们的莽山烙铁头,目的有两个。

其一,便是对这种他们没有的蛇类进行繁育研究,抢先发表学术论文。

2002年,一位美国科学家在论文中表示,自己是人工培育莽山烙铁头的第一人,但实际上,我国1994年就人工繁育成功了。

他们的第二个目的,则是通过人工繁育,制造出莽山烙铁头二代、三代,养在动物园中吸引游客,赚取门票收入。

结语

幸运的是,在央视报道的影响下,人们对莽山烙铁头的了解增多,保护野生动物的意识逐渐加强,盗捕现象也得到了抑制。

不过,莽山烙铁头野生数量少,幼蛇成活率低,并且大多集中在莽山。这既意味着它是莽山生态链的重要一环;也说明一旦莽山环境发生较大变化,它们就容易“团灭”。所以,对莽山烙铁头的保护依旧不可懈怠。

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